Piraterij in Cotonou leidt tot gewapende escorte bij inkomende schepen

Nieuws, Scheepvaart
Koen Heinen

Het Noorse schip ‘Bonita’ van rederij Ugland werd zaterdag aangevallen door piraten toen het zich op ongeveer 9 mijl van de haven van Cotonou bevond. Acht bemanningsleden en de kapitein van het schip, allemaal met de Filipijnse nationaliteit, werden ontvoerd.

Nigeria

De haven van Cotonou sloot zowat anderhalf jaar geleden een beheersovereenkomst met Port of Antwerp International (PAI). Het directieteam bestaat grotendeels uit Belgen. Volgens Nele Voorspoels, commercieel directeur van de haven van Cotonou, zijn de piraten afkomstig uit buurland Nigeria. “De vorige aanval dateert van 1 januari van dit jaar. We proberen maatregelen te nemen maar zij komen met kleine bootjes die moeilijk te detecteren zijn”, zegt ze vanuit Cotonou.

Na de recente aanval van zaterdag waarbij negen opvarenden van een Noors schip ontvoerd werden, neemt de overheid van Benin extra maatregelen. “Er is zopas beslist dat inkomende schepen verplicht een gewapende escort van de ‘Force Navale’ aan boord moeten nemen”, zegt Voorspoels.

Havenmissie Antwerpen

Op 24 november trekt een havenmissie van Antwerpen naar Cotonou en Lagos. “Wij zijn hier nu anderhalf jaar aanwezig en hebben plannen om de haven uit te breiden. De werken starten in 2020 en ter gelegenheid van de Antwerpse havenmissie willen we dit project voorstellen. Daarnaast vormt zo’n economische missie ook een kleinere drempel voor netwerking tussen import- en exportbedrijven”, besluit Voorspoels.

Koen Heinen