Seafar als eerste met onbemand schip over Albertkanaal

Vandaag demonstreert Seafar voor de eerste maal de werking van een onbemand schip op een kanaal in Vlaanderen. Onbemand varen biedt nieuwe kansen aan de binnenvaart en kan in de toekomst een belangrijke bijdrage leveren aan de modal shift.

Seafar maakt vandaag een proefvaart met een onbemand binnenvaartschip op het Albertkanaal. De start-up is daarmee de eerste die dat voor mekaar krijgt in Vlaanderen. Vorige maand deed POM West-Vlaanderen al een test, maar toen ging het nog om een schaalmodel van een schip op de IJzer.

Tuimelaar

Het schip dat zich op het Albertkanaal begeeft, is de ‘Tuimelaar’ (foto 1), een multifunctioneel inzetbaar vaartuig van Port of Antwerp. Dit schip is uitgerust met verschillende sensoren zodat een nauwkeurig beeld van de omgeving opgebouwd kan worden. 

In juni van dit jaar bestuurde Seafar de Tuimelaar al via afstandsbediening in het Kattendijkdok naast het Havenhuis. Toen werd het schip nog aangestuurd in het zicht van de wal, maar vandaag kan het vaartuig volledig bediend worden vanuit het Seafar Shore Control Center (foto 2) in The Beacon, de technologiehub in het centrum van Antwerpen.

Walkapitein

Het schip navigeert automatisch een gedetailleerde route via routepunten op het Albertkanaal, rekening houdend met stroming en wind. Vanuit het Shore Control Center krijgt de walkapitein een volledig beeld van het traject en kan die de controle over het schip overnemen en bijsturen.

De walkapitein heeft de mogelijkheid om zo meerdere schepen aan te sturen op een veilige en efficiënte manier. Met deze technologie kan het bemanningstekort op kleine schepen opgevangen worden en de connectie met het hinterland competitief gemaakt.

Seafar

Seafar is een van de start-ups die de selectie haalden van PortXL AntwerpDe demonstratie op het Albertkanaal is de laatste fase in de ontwikkeling van technologie om onbemande binnenvaart mogelijk te maken. In de loop van 2019 staan de eerste projecten met onbemande binnenvaartschepen gepland.

Sven Goyvaerts