Panamakanaal schroeft maximale diepgang verder terug

De eerste diepgangbeperking van het jaar is nog niet van kracht of het Panamakanaal kondigt al een tweede aan. In de nieuwe sluizen op de interoceanische vaarweg mogen schepen vanaf eind februari maximaal nog maar 14,63 meter diep steken.

Droogte speelt het Panamakanaal parten. Begin januari liet de Panama Canal Authority al weten dat het waterpeil te laag ligt om de normale maximaal toegelaten diepgang van 15,24 meter of 50 voet te handhaven. De lat gaat vanaf 11 februari omlaag naar 14,94 meter of 49 voet.

Daar blijft het niet bij. Omdat regenval uitblijft en het verwachte waterpeil op het Gatunmeer in de komende weken verder zal afnemen, geldt vanaf 27 februari een bovenlimiet van 14,63 meter of 48 voet ‘tropical fresh water’. Schepen die zich vanaf die datum aandienen met een grotere diepgang, zullen een deel van hun lading moeten lossen om de transit door het kanaal te mogen maken.

De beheerder van het kanaal houdt een slag om de hand: de toegepaste beperking zal afhangen van de reële waterstand.

Jean-Louis Vandevoorde