45-jarige APZI staat open voor samenwerking Alfaport onder Voka-koepel

In aanloop naar het gala voor 45 jaar APZI, de vereniging van private havenbedrijven in Zeebrugge, zegt voorzitter Marc Adriansens dat hij openstaat voor samenwerking met Alfaport, mocht het tot een samenwerking tussen de havens komen.

Vrijdag 23 november blaast APZI, de vereniging van private havenondernemingen in Zeebrugge, verzamelen voor een galadiner in het Casino van Knokke. De Association Port of Zeebrugge Interests bestaat 45 jaar en wuift tegelijk secretaris-generaal Guy Depauw stijlvol uit.

“APZI is vandaag grote stappen aan het zetten”, zegt voorzitter Marc Adriansens (ICO). “Naar aanleiding van de brexit investeerden we mee in de ontwikkeling van het digitaal havenplatform Rx/SeaPort. We engageren ons ook in het opleidingsinstituut Portilog, zodat onze bedrijven mensen vinden om mee te groeien. Daarnaast behartigen we de belangen van de ondernemingen in dossiers zoals de tweede zeesluis en de ‘natte verbindingen’ met het hinterland.”

Adriansens, die in september Nicolas Saverys opvolgde als voorzitter van de Voka Havenvereniging, kijkt ook verder naar wat zich in het Vlaamse havenlandschap afspeelt. “We zijn benieuwd naar de samenwerkingsgesprekken tussen de havens van Zeebrugge en Antwerpen. We zijn alvast bereid om hierover af te stemmen met onze Antwerpse collega’s Alfaport, die we nu al op Vlaams niveau ontmoeten onder de koepel van Voka.”

Hoopvolle jaren 70

De Association Port of Zeebrugge Interests werd opgericht toen de haven van Zeebrugge begin jaren 70 van de vorige eeuw aan zijn grote ontwikkeling begon. “De ferrydiensten verschenen, de eerste containerterminal werd gebouwd en er werd beslist om de strekdammen en een lng-terminal te bouwen. Het groot geloof in de toekomst leidde tot de oprichting van APZI, de vereniging van het Zeebrugse bedrijfsleven, op 2 april 1973”, vertelt Paul Hoornaert (rechts op de foto). Hij behoorde tot de eerste leden en is de huidige ondervoorzitter. De eerste voorzitter werd Lionel De Weerdt, die ook voorzitter van de Brugse Kamer voor Handel Nijverheid was. In de loop van de jaren werd hij opgevolgd door marinecommandant Theo Nevens en de bedrijfsleiders Marc Dubois (Ferry Boats), Erna Vienne (P&O Ferries) en Marc Adriansens (ICO).

Al snel vertegenwoordigde APZI alle Zeebrugse havenondernemingen: expediteurs, rederijen, scheepsagenturen, transportbedrijven (weg, spoor en binnenvaart) en havengebonden industrie, handel en diensten. Vandaag zijn 160 bedrijven lid.

Met het vliegtuig

Het doel was van meet af aan ondubbelzinnig: de overheid aansporen om Zeebrugge tot een moderne en polyvalente kusthaven uit te bouwen. “We behartigen nog steeds de belangen van de havenondernemingen. Vandaag gebeurt dit via de West-Vlaamse Havencel, waarin we samenwerken met de ondernemersorganisatie Voka West-Vlaanderen”, vertelt secretaris-generaal Guy Depauw (midden op de foto).

De andere grote rol van APZI is het promoten van de haven in samenwerking met het havenbestuur MBZ. Paul Hoornaert: “Wij hebben onze haven in het buitenland op de kaart gezet. We reisden naar tal van Europese steden: Londen, Dublin, Wenen, enzovoort. We vertrokken vaak vanuit Oostende met een chartervliegtuig propvol bedrijven voor telkens een Havendag. Daarnaast verspreiden we wereldwijd de publicatie ‘Zeebrugge News’.”

‘Mister APZI’ met pensioen

Secretaris-generaal Guy Depauw wordt op het galadiner feestelijk in de bloemen gezet voor het einde van zijn loopbaan. Hij wordt opgevolgd door Karl Gheysen (links op de foto). Voorzitter Marc Adriansens spreekt een grote waardering uit over het werk van Guy Depauw, die na 27 jaar met pensioen gaat. “Guy is ‘mister APZI’, hij maakte de organisatie tot wat ze nu is. Altijd op een zeer waardige manier en met een sterke inhoudelijke kennis, wist hij Zeebrugge internationaal te verkopen.”

Voor het galadiner kunnen bedrijven nog last minute inschrijven. Het vindt plaats op vrijdag 23 november in het Casino van Knokke en wordt een topavond voor de havengemeenschap. Op het programma staan een champagnereceptie, banket en een optreden van Radio Guga. Opmerkelijk is dat toekomstig burgemeester Dirk De fauw er zijn eerste havenspeech geeft.

Roel Jacobus