Nieuwjaarsbrief Rob Harrison (CEO DP World Antwerp)

Vandaag krijgt u een nieuwjaarsbrief van Rob Harrison. De CEO van DP World Antwerpen deelt zijn inzichten en wensen voor 2020 in zijn moedertaal. Een Nederlandse vertaling vindt u onderaan.

I am lucky enough to be writing this sitting in my kitchen ahead of getting on a flight this evening heading to South Africa for Christmas. Such time leads one to think about the year past and the year ahead. It is easy to think about all the 'problems' and issues we have in Belgium and Flanders, but actually at a personal level our lives are really good. Generally, the perception is that there seems at first to be a lot of political and economic doom and gloom. There are however some key areas that lead me to believe that there is the potential to be optimistic. Aside from the wise words of Christine Lagarde on the macro economic front, we still see wage price inflation and generally a shortage of labour for the jobs on offer – always a good sign to me that the economy has some robustness in it. What bring me the most optimism however is the emergence of certainty and the progress in embedding of some key structural elements in the port.

Brexit

Bad news is not good, but uncertainty is worse. Brexit is not good, but now we know it will happen, we can plan, we can move forward and put mechanisms in place to manage the challenges and obstacles coming out of this mess. We know it will happen and possibly, if we are smart enough, we could take advantage of the new playing field and improve our processes, increase our value proposition, increase market share and the like.

Advantage

Aside from the emergence of the far-right political movement in Flanders at least we have a government and can move forward knowing what the business environment will be like for the foreseeable future. We know the mobility plans, we know about ECA, we even now have a budget and regeerakkoord in Flanders, all of which bring a certain amount of certainty. The trade wars between the USA and everyone else (Mexico, China, Russia, Germany and the list continues) play in contrast to the EU and its relative strength in dialogue and negotiations. This certainty also plays in the advantage of Europe and make it more attractive to do business with and in Europe.

Sustainability

The other area where we see a lot more certainty is on the absolute acceptance and acknowledgement that we need to protect the planet and create a sustainable future for the next generation. This is evidenced by the dialogue at Global and EU level, and even if the rest of the world is trailing, it is clear the direction of travel for Europe and for most of the countries within the Union. This certainty will drive processes, investments and capacity building for the future. This in turn will drive innovation and the adoption of new processes and practices: leaseBIKE schemes, electric trucks, night trucking, and many others. Businesses today will have to, and in fact are already, making space in their organizations for new skills and people to make sustainability a real and tangible part of all businesses. It’s a strange thing, however, and it is often made up of many, many small initiatives, but when you look back over the last years (say 5 years back) you notice how far we have come. Electric charge points and bike sheds in the parking, hybrid straddle carriers, fewer one use plastics, all of this creates opportunities to innovate and to create - to create new value. This direction will not change and brings certainty and comfort to businesses.

ECA

The second element for optimism comes from the progress in a number of key structural initiatives in the Port community. 2019 has seen some real significant progress, even in the face of challenges. Volumes and trade may have been up in some sectors and down in others but the progress across the structural building blocks has been significant and these achievements should be recognized and celebrated.

The Flemish Government has this year actually really moved ahead with the Port Expansion Plan (ECA) and my congratulations for that, and hats off to the then Minister of Mobility Ben Weyts for at last getting it done. Let’s hope Minister Lydia Peeters continues along the route and delivers the final product. The framework is now in place and will allow for business to start to plan and even invest extensively in the future.

Port community

NxtPort too has found a new benefactor in its ownership by the Port Authority and this will allow it to continue into the future. It may have a new role and purpose and new ambitions but none the less will now be able to play a part in the new economy. I’m not sure, however, how attractive it still is to the broad community within the Port, but it definitely has a role as a modern technology driven platform to deliver public sector initiatives.

And finally, and possibly from my personal perspective the biggest development over the last year, has been the finding of a sustainable and structural solution for Alfaport Voka.  Much work and discussions have gone on over the last year to reach a workable solution, but eventually with some active lobbying and guidance by the wise man in City Hall and other ‘Groot Krokodile’ the maintenance of this entity as a healthy viable representative of the broader Port Business community has been assured.

These certainties and successes from 2019 should give us the energy, the courage and the drive to play it again Sam in 2020. There is hope for optimism!

Rob Harrison, CEO DP World Antwerp 

****

Ik heb het geluk om deze bijdrage te mogen schrijven in mijn keuken, vlak voor mijn vertrek naar Zuid-Afrika voor Kerstmis. Deze tijd brengt ons ertoe om na te denken over het voorbije en het komende jaar. We denken al gauw aan alle 'problemen' in België en Vlaanderen, maar eigenlijk is ons leven op persoonlijk niveau best goed. Ondanks alle politieke en economische doemberichten, zijn er belangrijke signalen die me doen geloven dat er potentieel voor optimisme is. Afgezien van de wijze woorden van Christine Lagarde op macro-economisch vlak is er nog steeds loon-prijsinflatie en een tekort aan arbeidskrachten – een teken dat de economie robuust is. Wat mij echter het meest optimistisch stemt, is de komst van zekerheid en de vooruitgang op enkele structurele vlakken in de haven.

Brexit

Slecht nieuws is niet goed, maar onzekerheid is erger. Nu we weten dat de brexit er komt, kunnen we vooruitdenken en mechanismen instellen om de obstakels uit deze puinhoop het hoofd te bieden. Als we slim genoeg zijn, kunnen we misschien zelfs profiteren van het nieuwe speelveld.

Voordeel

Afgezien van de opkomst van extreemrechts in Vlaanderen hebben we tenminste een regering en kunnen we vooruitgaan wetende hoe de bedrijfsomgeving er in de nabije toekomst uit zal zien. We kennen de mobiliteitsplannen, we kennen ECA, we hebben zelfs een budget- en regeerakkoord in Vlaanderen, die allemaal meer zekerheid bieden. De handelsoorlogen tussen de VS en de rest van de wereld (Mexico, China, Rusland, Duitsland en de lijst gaat verder) vormen een contrast met de EU en haar relatieve kracht in dialoog en onderhandelingen. Deze zekerheid speelt in het voordeel van Europa en maakt het aantrekkelijker om hier zaken te doen.

Duurzaamheid

Het andere gebied waar we meer zekerheid zien, is de absolute erkenning dat we de planeet moeten beschermen en een duurzame toekomst moeten uitbouwen. Het is dé richting die Europa moet uitgaan, ook al blijft de rest van de wereld achter. Deze zekerheid zal innovatie en nieuwe investeringen stimuleren: fietslease, elektrische vrachtwagens, nachttransport, en vele andere. Hoewel het vaak gaat om veel kleine initiatieven, zie je hoever we op enkele jaren gekomen zijn. Elektrische oplaadpunten en fietsenstallingen in parkings, hybride straddle carriers, minder wegwerpplastic … dit alles biedt kansen voor innovatie en nieuwe toegevoegde waarde. Deze koers zal niet veranderen en biedt zekerheid en comfort voor bedrijven.

ECA

Het tweede element voor optimisme is de vooruitgang in een aantal structurele initiatieven in de havengemeenschap. De volumes en de handel zijn in sommige sectoren gestegen en in andere gedaald, maar de structurele vooruitgang is aanzienlijk en deze resultaten moeten worden erkend en gevierd. De Vlaamse regering heeft een grote stap vooruitgezet met het Port Expansion Plan (ECA), waarvoor mijn felicitaties. En petje af voor de toenmalige minister van Mobiliteit Ben Weyts om dat eindelijk voor elkaar te krijgen. Laten we hopen dat zijn opvolger Lydia Peeters die koers verderzet en het eindproduct aflevert. Het kader is er nu en stelt de sector in staat om te plannen en fors te investeren in de toekomst.

Havengemeenschap

Onder de vleugels van het Havenbedrijf is ook de toekomst van NxtPort verzekerd. Weliswaar met nieuwe ambities, maar het zal nu toch een rol kunnen spelen in de nieuwe economie. Ik weet niet hoe aantrekkelijk het nog is voor de brede havengemeenschap, maar het heeft zeker een rol als een modern technologiegedreven platform om initiatieven van de publieke sector te leveren.

En ten slotte, en in mijn ogen misschien wel de grootste prestatie van het afgelopen jaar, was het vinden van een duurzame en structurele oplossing voor Alfaport Voka. Er zijn het afgelopen jaar veel werk en discussies aan gewijd, maar uiteindelijk is met wat lobbywerk en leiding van de wijze man in het Stadhuis en andere 'Groot Krokodile' het behoud van deze entiteit als een gezonde, levensvatbare vertegenwoordiger van de bredere havengemeenschap verzekerd.

Deze zekerheden en successen uit 2019 geven ons de energie, de moed en de drive om er opnieuw voor te gaan in 2020. Er is hoop op optimisme!

Rob Harrison, CEO DP World Antwerp

 

U krijgt ook de nieuwjaarswensen van onze partner

www.fast-lines.com